Status of Main Author

Faculty

Department/program

Modern Languages and Literature

Document Type

Article

Publication Date

11-2013

Abstract

Cet essai s’appuie sur les théories du psychisme mises en avant par Mélanie Klein pour proposer une interprétation de la scène de l’avilissement de la jeune Pauline Quenu dans Le Ventre de Paris (épisode du Square des Innocents). A travers les interactions successives de la fillette avec le petit Muche et la vieille Melle Saget sont actualisés de nombreux traits caractéristiques de la position paranoïde-schizoïde (projections, clivage) au cours de laquell­e le nourrisson, durant les tout premiers mois de la vie, est en proie à une série de fantasmes visant le sein maternel. A partir de cette analyse, il nous sera possible de jeter les bases d’une interprétation kleinienne du Ventre de Paris, ainsi que de l’ensemble de la série des Rougon-Macquart.

This essay uses Melanie Klein’s theories of the psyche to offer an interpretation of the scene in Zola’s Le Ventre de Paris when the young Pauline Quenu suffers physical and mental degradation at the hands of young Muche and old Melle Saget (the episode of the Square des Innocents). The successive interactions of the child with these two characters may be seen as the actualization of various features (projection, splitting) representative of Klein’s paranoid schizoid position during which the infant, in the early months of life, experiences a range of fantasies in relation to the maternal breast. This analysis will allow us to lay the foundation for a Kleinian interpretation not only of Le Ventre de Paris, but also of the whole of the Rougon-Macquart series.

Publication Title

Dix-Neuf

Volume

17

Issue

2

First Page

210

Last Page

223

Version

Pre-publication

DOI

https://doi.org/10.1179/1478731813Z.00000000035

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